[Ulasan] Freakonomics

“Apapun pekerjaanmu, kamu harus mengerti ekonomi.”

Saya lupa siapa yang mengatakan itu beberapa tahun lalu saat saya bilang saya tidak mengerti ekonomi, tidak tertarik ekonomi, dan tidak mau tahu ekonomi. Ribet masalah uang. Toh, cinta uang adalah akar dari segala kejahatan. #pembelaan

Namun setelah menjajaki kehidupan kerja, mulai pusing mengatur keuangan yang rasanya selalu kurang, dan mulai sadar perlunya manajemen keuangan supaya ngga bocor ke hal-hal ngga berguna, saya baru mengerti kenapa semua orang harus belajar ekonomi.

Processed with VSCO with s2 preset

Freakonomics buku ekonomi pertama yang saya baca, dan ternyata berbeda jauh dari ekspektasi saya mengenai buku ekonomi. Untuk pembaca yang belum familiar dengan karakter saya, saya tipe pemilih buku yang judge a book by its cover, bukan dari ulasan.

Morality, it could be argued, represent the way that people would like the world to work — whereas economics represents how it actually does work. Economics is above all a science of measurement.

Setelah membaca kalimat tersebut di prakata, saya pikir ini akan menjadi buku yang menarik karena secara tidak langsung, penulis menyuguhkan deviasi dari moralitas. Artinya, mereka menyadari ada standar moral yang mungkin saja tidak tercapai dari kacamata ekonomi, dunia ini tidak berjalan seperti semestinya.

Judul tiap bab buku yang disuguhkan pun kontroversial, perlu dibaca hingga selesai untuk memahaminya.

Bab pertama, misalnya, What do schoolteachers and sumo wrestlers have in common? menantang pembaca untuk mengira-ngira apa isi pembahasan bab ini. Saya menemukan konten dan gaya bahasa penulis yang menitikberatkan data dan aplikasinya dalam kasus yang diangkat. Alur buku ini mengingatkan saya pada buku-buku Malcolm Gladwell, terutama David & Goliath.

Saya akan coba membahas lebih dalam mengenai beberapa hal yang cukup menarik perhatian saya sebagai pegiat kesehatan; penyalahgunaan informasi, disparitas rasial, dan legalitas aborsi.

Continue reading “[Ulasan] Freakonomics”


Sweet Spot for a Thought

My mind is not at ease.

A moment I thought to ponder, to pause and to zoom out from the miniscule details, to reimagine the sketch this long-fought dream to survive and bloom through the seasons, I’ve come to nothing but short of steps.

We cling to the idealistic burden, under the flag of health and humanity, to strive and rise to top priority.

After all, what good can be savored without health as the company?

Yet health is seen as something to attain when its lost, rather than defended.

We both know some illnesses could sort of anesthesize the tastebud of our tongue, when all incoming food were tasteless.

I’d like to think I’m on the same spot.

Stupefied between reality of the numbess and my imagination of sweet future, I broke down and sat silently.

On the corner of my question’s chamber, I rest the back of my head. Words fly free, collide, dangling and assembling sentences of clue.

One sentence resurfaced after a long night; what I’m good at?

I hugged my knee and sunk my face. It was dark and my lips are locked.

What I’m good at?

What I’m good at?

This unchartered sea navigated by riddled wheel, short-sighted captain, hopeful crew.

I thought I knew.

I wish I knew.

What to say, what to do, what measures should be taken.

What I’m good at?

Show me the sweet spot for my thought. Show me on the map. I’ll swim with all my might.

Through the waves of handshakes and exchanging cards, see me.

Guide me where to go, Lord.

Help my unbelief.

Forgive the Unforgiven

No one marvels at the ability to forgive.

The grieving family, at the cost of his son to protect others from the bomb, left the famous journalist with tears. It was remarkable to watch, as the grandmother uttered they must thank God, and their family must be strong.

A legitimate reason to be angry, yet forgives.

“And as for the perpetrators, we forgive them and I believe my mother is in the House of the Lord.”

– Kurnianto, quoted from Jakarta Post

Not a single person stunned; what is their heart made of?

We melted for a mere moment, the next day it became vapor.

Admiration without reflection.

Look back to the blasphemy case of Jakarta’s former governor, could you see the same forgiveness being granted? Or they clenched their fist in the name of justice?

They even made a movie about it, The Power of Love. I chuckled when I saw JRX tweeted with hashtag #212theloveofpower.

Is it how love manifest its power?

What kind of “love”, when expressed, essentially unforgiving?

Isn’t it the kind of love that keeps the Middle East in this state of chaos?

Yet when a heart forgives their enemy, everyone embrace the false inclusivity of plurality, then unashamedly eludes the question.

What does that tell us about condition of human heart?

One time in a beach, I had a dialogue with a Moslem about the world. That’s what I like about Western people; they are straightforward. He was amazed with the beauty of Indonesia’s nature and we had a good time talking about Creator, nature, traveling, and (of course!) beatiful beaches.

Our conversation escalated to a point where he said he’s afraid. He didn’t live like a devout Moslem, he didn’t know if he’s going to heaven or hell, but he knew someday he will turn to straight path.

I asked him, “if your son drowning right there in the middle of the ocean, and you see him from afar, what would you do?”

He looked at me –smiled as if I’m joking– and said he’ll take off everything he wears and save his son.

I said, “That’s Christianity. Now you are drowning in the ocean of your sins, no wonder you are afraid. God, Heavenly Father, emptied Himself and came into the world to save you.”

That’s love for me.

I wonder what enabled them to forgive? Morality without mercy will give way to punishment. An eye for an eye. Jesus had another thing in mind regarding

While we were still sinners (not better than the terrorist), God forgave the unforgiven in us through the cross.

His work, not ours.

His deeds, not ours.

My friend’s response will never left my head.

“Stop it men, you make it sound too beautiful.”

I will quote G. K. Chesterton to close this writing;

The Christian ideal has not been tried and found wanting. It has been found difficult; and left untried.

It is hard to forgive. It is harder to accept Christ’s work, that’s why they ridiculed Jesus. It’s hard to accept the bruised and battered God, bled and nailed to the cross, died and rose again.

It has not been tried. It is difficult. It’s easier to accept that God is immune to pain.

“Do you love Me?” Jesus asked for the third time.

Peter wept.

Hi! Call me Ivan. I left Islam when I was 14, a Christian since 15. Like some of you, I have many questions. Did you find your answer yet?

Who are you, God?

Mending pieces of my shattered heart after yesterday’s suicide bombing incident(s), this words penned, as a cry out to my fellows, pages I hid from the world.

It was hard writing this, but it was harder not to these days.

Hoping to light a mind or two, here I pour a corner once so dark but now I see.

“Islam is not like what you saw in media, please don’t.”

January 2014, my mom whispered that line with trembling lips as I confessed my faith in Christ. She cried herself till this day. We never talked about religion anymore.

One random day, one of her son left the faith. It was the hardest day of her life. And mine. I hugged her feet so hard because she said she’s afraid I will hate her for prohibiting me.

It was my cross. It is my cross.

I never deny my high school had no role in shaping my faith, they cleared the cloudy path of assumption but I held the final call to walk into His altar. What they gave me was a perspective I never thought was there to be challenged. Believing Christ is God are blasphemous in Islam, so does it say.

It was already my truth before it is assumed in the first place. How can one shift from a thing he already believe is an ultimate truth? It will only set his mind to defend rather than investigate.

C. S. Lewis said it best: the most dangerous ideas in a society are not the ones being argued, but the ones that are assumed.

There was a moment where I doubt everything I was told to believe and look it up for myself.

I asked myself, what is argued about Islam before the assumption is cleared? I packed the question on top of my shoulder everyday.

Religion of peace, is it true?

Perfect preservation of Quran, is it true?

Why do I long for relationship if God is tawhid? Am I supposed to be self-sufficient and be content just like Allah?

God, tawhid, then who does He love before He created the universe? No one? That dependency to His creation to manifest Love disqualify God as Love.

I saw many people claimed they love Muhammad, didn’t it make them commit idolatry? I don’t know.

Call the quest in question. Kill the doubt. I searched for God’s revelation about Himself.

Turns out, Allah only love certain people: who do good (Sura 2:195), the just (5:42, 60:8). Allah also does not love certain people: evildoers (3:57), corrupters (5:64), or transgessors (2:190, 5;87, 7:55), ungrateful sinners (2:276). He does not love those who ignore his commands (3:32). What struck me, he is certainly the enemy of disbelievers (2:98).

I left Islam and wander who is God.

Who are you, God?

One evening there’s a storyteller –some of you call him preacher– I didn’t understand any word he said. Then he mentioned the story of Jesus’s birth.

and she gave birth to her firstborn, a son. She wrapped him in cloths and placed him in a manger, because there was no guest room available for them.

Luke 2:7 NIV

I cried like a baby.

Sudden. No prior vision, no dream meeting Jesus in heaven or divine inspiration.

One line, washed my heart. Completely contrast with God in Islam I knew.

Placed him in a manger, because there was no guest room available for them.

There’s something about it I cried like a child.

Christ respect my will to accept Him or not. That ephemeral moment stunned me. He reveals Himself in a line.

I invite Him that day, not to my guest room, Jesus would You come into my manger? I know it’s dirty, but You came into this nasty world anyway.

He stays in my heart till today.

You know, I lost everything by following Christ. How can a son broke his mother’s heart, not able to utter a word of comfort, the reason behind her sorrow, yet my heart at peace.

Who are you, God?

When we were far away, you came running with open arms.

Never did I imagine the answer is Heavenly Father. Definitely not a kind of God pictured in my former religion.

Hi! Call me Ivan. I left Islam when I was 14, a Christian since 15. Like some of you, I have many questions. Did you find your answer yet?

Refleksi Minggu: No. III

Pernahkah kamu menjelajahi masa lalu orang lain? Menelusuri jalan setapak, mundur, dengan latar belakang dan narasi yang dibentuk lingkungan sesuai zamannya.

Seminggu ini saya kembali menjelajah masa lalu yang ditempuh orang-orang sekitar saya. Sebuah kebiasaan ternyata dapat dimiliki banyak orang dalam satu tempat.

Contohnya, ngopi dan makan roti srikaya di pagi hari.

Ketika mengunjungi bangunan, rumah, restoran, bahkan sebuah jalan pun memori yang membekas bisa tiba-tiba meluncur dari lidah orang tersebut.

Saya bingung, mengapa manusia –termasuk saya– cenderung senang bercerita tentang kejadian yang sudah dilalui (terutama yang memalukan diri sendiri!), tapi mundur cantik jika bicara tentang kejadian yang sifatnya personal, atau kejadian yang diharapkan akan datang.

Beberapa bulan lalu saya mendampingi mahasiswa kedokteran Belanda di Jakarta, salah satu dari mereka bertanya, “Ivan, what’s the best day of your life?”

Di lain waktu mahasiswa yang lain bertanya, “Ivan, you are a Christian right? (Nod) Why do you guys object same-sex marriage?”

“Ivan, why are you here with us? I know you are our translator, but there’s more, right?”

Dengan ketakutan dan skenario di kepala sendiri, ibarat berdiri di tebing dengan ombang-ambing lautan. Pilihannya antara terjun saja, atau membawanya pulang dalam kepala.

Setiap waktu, saya memilih membawanya pulang.

Gimana kalau tidak terjadi? Malu aku.

Yaudahlah orang lain juga belum tentu ngerti.

Nanti saja kalau sudah kejadian, sudah sukses harapannya, baru cerita.

Pengalaman yang membentuk pengharapan. Tapi, begitu juga dengan kekecewaan.

Saya sering dipukul mundur dengan ungkapan bahwa saya terlalu blak-blakan. Jika penanya lihai, pernyataan yang sama otomatis tertuju padanya.

Sudah saatnya saya (kita) menghentikan ilusi bahwa blak-blakan terasosiasi dengan sifat negatif.

Tidak setuju terhadap sesuatu bukan berarti merendahkan. Justru dengan diam, kita merendahkan orang lain bahwa orang tersebut tidak mempunyai kapasitas berpikir objektif.

Refleksi Minggu: No. II

Diam dan dengar

Sebanyaknya doa, harap, kalau tanpa usaha hanya akan jadi sekadar angan.

Setidaknya satu minggu ini saya diajar sabar menghadapi sekelumit orang-orang yang sedang sakit. Mereka menunggu dari pagi, mungkin baru mendapat giliran bertemu dokter sudah 5-8 jam setelah mengambil nomor antre.

Pasien dalam satu hari rata-rata di angka 200. Sulit sekali mengendalikan kecepatan untuk anamnesis pasien hingga edukasi untuk penyakitnya dalam waktu singkat. Hari senin, pendaftar mencapai 288. Saya kerja menghadapi penyakit dan memberi obat.

Hari itu saya pulang kelelahan, tapi lelah karena sepanjang hari saya bicara dan berpikir, tanpa diam dan mendengar. Pernah kah kamu seperti itu? Sepanjang hari bicara, bicara, dan isi kepala dipecut terus-terusan.

Teringat pesan Pendeta di khotbah entah kapan; berdoa itu bukan hanya bicara sama Tuhan, tapi juga belajar mendengar suara Tuhan. Bukan menyamakan diri dengan Tuhan, tapi mungkin beberapa orang datang berobat, sebenarnya bukan butuh didengar, malah mau bicara! Gantian saya yang harus mendengar.

Esoknya saya datang dengan mentalitas yang berbeda, saya datang untuk melayani. Melayani dengan cara berpikir bahwa, yang saya layani adalah manusianya, bukan penyakitnya. Hari selasa dan seterusnya pekerjaan jadi terasa lebih hidup. Saya yang lebih dulu senyum, sapa dan salam, pasien pun pulang dengan senyum.

Melayani dengan cara berpikir bahwa, yang saya layani adalah manusianya, bukan penyakitnya.

Kita mungkin bekerja seharian menghadapi hal yang sama, monoton, dan berulang. Namun, orang yang kita hadapi mungkin harus izin kerja, menunggu diantara ratusan orang lain, hanya untuk sepuluh menit menceritakan keluhannya. Sabar. Kita semua pasti bisa. Sepuluh menit saja.

Hal yang mungkin ingin kita percepat agar pekerjaan/urusan kita selesai, mungkin membuat kualitasnya untuk orang lain menurun. Jadikanlah sedikit waktu yang kita korbankan, berharga untuk mereka yang mengorbankan berlipat-lipat lebih banyak dari kita. Tidak heran, barang-barang handmade harganya sangat mahal! Presisi, waktu, dan atensi yang diberikan untuk produk tersebut tidak bisa digantikan oleh mesin.

Tidak semua hal perlu dibayar dengan uang, ada yang hanya bisa dibayar dengan perhatian, waktu, kata-kata yang baik, bahkan dengan diam.

Selamat hari Minggu!

Refleksi Minggu: No. I

Sudah beberapa kali saya ditegur orang-orang; kapan nulis lagi, Van? Entah menanti karena ada kebiasaan saya yang berubah, atau terberkati. Semoga alasannya yang saya sebutkan terakhir.

Mulai minggu ini, saya sedang membiasakan diri menulis setiap minggu, Refleksi Minggu namanya. Idenya sederhana, saya merefleksikan nilai-nilai yang saya pelajari minggu ini, lalu saya bagikan ke teman-teman pembaca. Harapannya, bisa menjadi manfaat menghadapi senin yang akan datang.

Sekadar info, tagline blog saya Poetry of reality, saya memang bertujuan melukiskan realita-realita keseharian saya dalam romantika kehidupan.

Selamat menikmati suguhan sederhana ini.

Satu minggu ini, saya belajar tentang Batas.

Aktivitas sehari-hari saya saat ini sebagai dokter internsip di Puskesmas Kecamatan Cengkareng, di luar itu, saya sedang mengabdikan waktu saya untuk mengembangkan bayi saya, Globular HI.

Berbeda dengan IGD, layang pandang Puskesmas punya peran di luar triase dan pintu masuk berlalu-lalang. Dalam masa orientasi, banyak kegiatan tingkat populasi yang disematkan di pundak Puskesmas.

Kelompok Pendukung Ibu (ini keren banget), Poliklinik HIV/AIDS, VCT mobile, Klinik Calon Pengantin yang digagas Pak Anies, Pelayanan Kesehatan Peduli Remaja (PKPR), impelentasi langsung dari Germas, seluruh ombak-ombak ini terasa di Puskesmas. Segala upaya yang dilakukan pemerintah hingga pelayanan tingkat primer di Jakarta, terlebih lagi Cengkareng merupakan salah satu jagoan di skala nasional, terlihat dari hari pertama menginjakkan kaki di sini.

Satu hal yang saya sadari dan pelajari adalah keterbatasan. Menjadi pekerja sosial di bidang kesehatan, dibatasi sebagai oleh persetujuan. Terapi gratis (re:dibayar oleh pemerintah), tidak menjamin pasien / sasaran mau mengikuti rekomendasi kita sebagai tenaga kesehatan.

Populasi kunci, pasien ODHA yang rutin berobat, apakah kita punya kuasa mendikte gaya hidup mereka yang berisiko? Tidak. Keputusan tetap berada di subjek terkait.

Teringat pesan Susan Sherman, profesor di Departemen Epidemiologi dan Kesehatan Johns Hopkins yang menginisiasi STILETTO Project, program prevensi HIV bagi populasi risiko tinggi seperti Pekerja Seks Komersil (PSK), pengguna narkoba jarum suntik, penari eksotis. Prof. Sherman tahu betul bahwa ia tidak bisa melarang / ikut campur pilihan hidup orang lain, melainkan memberi pilihan; mereka bisa memilih untuk menukar jarum suntik yang baru setiap pagi untuk mencegah pemakaian jarum suntik berulang & bergantian, mereka bisa memilih untuk dirujuk ke fasilitas kesehatan mengenai permasalahan mereka, hingga tes HIV dan Pre-Exposure Prophylaxis (PrEP).

“We’re never in the business of saving anyone, we’re in the business of providing options.”

– Prof. Susan Sherman

Tidak bisa ada paksaan, melainkan edukasi berulang dan menuju perubahan perilaku. Kasus-kasus yang membuat greget dan geram, terbatas oleh persetujuan yang bersangkutan.

Di pusaran kehidupan kita yang lain, baik dari agama, poros politik, gaya hidup, kita juga bisa belajar kita ini terbatas.

Berilah saran, rekomendasi, petuah, tapi jangan sekali-kali memaksakan ideologi yang kita anut pada orang lain.

Selamat berbaur dengan ragamnya Indonesia, kawan.

Semangat memulai minggu ini.

Tuhan memberkati.